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Taormina & Etna

Aquamarine blue waters of sea near Taormina resorts and Etna volcano mount

La drammatica città turistica di Taormina – in cima al Monte Tauro – vanta il Monte Etna come sfondo e un antico teatro greco come parte dello scenario, ed è stata paragonata a una Monte Carlo siciliana.

Le viste dalla città hanno ispirato i visitatori per secoli, compreso DH Lawrence, che visse qui tra il 1920 e il 1923. Una delle cose affascinanti di Taormina come destinazione per un lungo fine settimana è che non c’è bisogno di visitare la città dopo aver visto il teatro greco, e nonostante la proliferazione di turisti, la città conserva molto del suo carattere tardo medievale, costellata di piazze intime e palazzi del 15° secolo.

DOVE ALLOGGIARE A TAORMINA
Taormina dà il meglio di sé quando i turisti se ne vanno; quindi soggiornate in città piuttosto che a Giardini-Naxos, il suo satellite.

IL GRAND HOTEL TIMEO

Via Teatro Greco 59 (00 39 0942 23801; www.framonhotels.com). Questo hotel di lusso ha la posizione più spettacolare, proprio sotto il Teatro Greco, con una terrazza panoramica che si riempie di gente che si muove e chiacchiera durante il festival del cinema (a metà giugno). All’interno, ha stile antico a palate. £££

IL PALAZZO DI SAN DOMENICO

Piazza San Domenico 5 (00 39 0942 613111; www.thi.it). Questo hotel vince la gara degli hotel-giardino, i suoi parterre sono infiammati da ibiscus, bougainvillaea e japonica, e – a differenza del Timeo – ha una piscina. Le camere, anche se confortevoli, ricordano il passato di convento dell’hotel. Il San Domenico Palace hotel è stato votato miglior hotel per il tempo libero d’oltremare in Europa nei Readers’ Travel Awards 2002. £££

VILLA DUCALE

Via Leonardo da Vinci 60 (00 39 0942 28153; www.hotelvilladucale.it). Questa è una conversione di villa attraente e conveniente. La reception funge da biblioteca e salone-bar e le camere da letto hanno letti in ghisa e affreschi. I giardini sono un tripudio di colori; e anche se non c’è una piscina, ci sono un paio di vasche idromassaggio all’aperto. £

VILLA BELVEDERE

Via Bagnoli Croci 79 (00 39 0942 23791; www.villabelvedere.it). Questa villa abbordabile, di un bel colore giallo pallido, ha una piscina decente e un’atmosfera da vecchio hotel familiare con un tocco personale. £

LE CASE DEL PRINCIPE

Vicino a Trappitello (00 39 0942 577 137; www.alliatadivilla franca.it). Questa è un’eccezione alla regola “non stare fuori città”, consiste in un gruppo di cottage di quattro stanze, nella tenuta del principe Gabriele Alliata di Villafranca sulla pianura costiera a 8 km a sud di Taormina. Le camere in self-catering sono essenziali ma attraenti, con tetti di bambù e dipinti naif; ognuna ha una veranda con vista su ulivi e agrumi. In orari tranquilli, gli ospiti possono utilizzare la piscina del Principe. ££

DOVE MANGIARE A TAORMINA
Questo angolo di Sicilia è una terra di sapori forti, come dimostra forse l’unico piatto di pasta che porta il nome di un’opera, gli spaghetti alla Norma, con il suo sugo di pomodori, melanzane fritte e pecorino. Ci sono molti ristoranti a Taormina e dintorni che servono questo e altri classici siciliani come la pasta con le sarde (maccheroni con sardine fresche, cicoria dolce, uvetta e pinoli) e i secondi di mare alla griglia o fritti.

LA BOUGANVILLE

Via Bagnoli Croce 88 (00 39 0942 625 218). Ideale per un pasto decente e a basso costo, questa trattoria senza pretese è situata di fronte al parco pubblico di Taormina, la Villa Comunale. L’arredamento è standard del sud Italia, ma l’atmosfera è amichevole, il cibo siciliano gustoso e il conto sorprendentemente basso.

CASA GRUGNO

Via Santa Maria de’ Greci (00 39 0942 21208; www.casagrugno.it). Una cucina, un arredamento e un servizio più esaltanti sono offerti in questo ristorante ricavato da un’aristocratica casa di città in stile catalano risalente al XVI secolo, con un patio in giardino per le cene estive. Lo chef Andreas Zangerl, austriaco di nascita ma taorminese d’adozione, è ambizioso, ma piatti come le lasagne con cernia, frutti di mare e mozzarella non sempre vengono bene.

A CASITTA

Graniti (00 39 0942 47047). Situato nel villaggio di Graniti, a pochi chilometri su per la valle dell’Alcántara dalla costa, A Casitta offre autentico cibo siciliano ad un prezzo ragionevole. Il padrone di casa Pippo Lembo fa arrivare gli antipasti e dopo un paio di assaggi di pasta e un secondo di agnello o coniglio, hai il diritto di allentare la cintura.

PASTICCERIA ETNA

Corso Umberto 1 112. Questo gioiello di pasticceria si trova sulla strada principale di Taormina. Chiedete un tè freddo, che viene fornito con una cucchiaiata di sorbetto al limone e fate il pieno per la passeggiata al castello (chiuso) con una torta di mandorla.

COSA VEDERE A TAORMINA
IN CITTÀ

IL MUSEO SICILIANO DI ARTE E TRADIZIONI POPOLARI

Provate a vedere la divertente mostra di folklore stravagante nel modesto Museo Siciliano di Arte e Tradizioni Popolari, ospitato nel trecentesco Palazzo Corvaja nel centro della città. Questi dipinti ingenui, offerti in ringraziamento al Figlio di Dio o a sua madre per l’aiuto nell’evitare una tragedia, sono affascinanti. In uno, una suora viene pugnalata dal sacrestano in quello che sembra sospetto come un crimine passionale. Ancora più intrigante è l’ex voto offerto da una certa Santa Verga dopo essere sopravvissuta all’essere gettata da un ponte da suo marito e dal suo amante (una soluzione eminentemente siciliana). Il migliore di tutti, però, è l’ex voto che riesce a fare il miracolo della devastante eruzione dell’Etna dell’11 marzo 1669. Accanto ai fuochi d’artificio vulcanici e alla lava incandescente si legge: “La colata lavica, dopo aver seppellito 18 villaggi, si fermò, miracolosamente, in mare”. Aperto da martedì a domenica, dalle 9 alle 13 e dalle 16 alle 20.

FUORI DALLA CITTÀ

COVES

In basso, l’isolotto dell’Isola Bella è collegato alla terraferma da una sottile striscia di sabbia: non più di un telo da mare nel suo punto più stretto. Le baie sotto Taormina, a nord della località di Giardini-Naxos, sono collegate alla città da una funivia, e in estate la maggior parte dei visitatori trascorre la giornata laggiù, tornando per la passeggiata serale attraverso il centro della città.

LA VALLE DELL’ALCANTARA

La primavera o l’autunno inoltrato è anche un buon momento per esplorare la valle dell’Alcantara, che si snoda nell’entroterra di Taormina intorno al bordo settentrionale dell’Etna: un luogo di bei villaggi collinari fatiscenti come Castiglione di Sicilia, basse gole delimitate da rocce lucide color grigio canna di fucile e inviti a comprare prodotti locali come il miele dell’Etna e un vino rosso sulfureo e infuocato.

IL TEATRO GRECO

È segnalato praticamente dappertutto e si trova alla fine di Via Teatro Greco. Il teatro è scavato nella collina e la magnifica vista offre un panorama completo della Calabria meridionale, della costa siciliana e dell’Etna innevato. Nonostante il suo nome, i resti esistenti sono quasi interamente romani. Sebbene sia stato fondato dai greci nel terzo secolo a.C., fu ricostruito alla fine del primo secolo d.C., un periodo in cui Taormina godeva di grande prosperità sotto il dominio imperiale romano e la ricostruzione cambiò completamente il carattere del teatro. Aperto tutti i giorni dalle 9 a un’ora prima del tramonto.

MONTE ETNA

La vista dall’alto dell’Etna è sorprendente. Intorno a voi c’è un mare ondeggiante, una vasta colata rappresa di frammenti marrone-nero opaco. La lava inghiotte la luce e i suoni, quindi devi sforzarti per sentire la tua guida. L’ultima eruzione, nel luglio 2001, ha deformato alcuni dei piloni della funivia che portava i visitatori estivi fino ai 2.500 metri e ha reso l’Etna una delle destinazioni europee più insolite per gli sport invernali. I visitatori sono ora traghettati in enormi minibus a quattro ruote motrici fino a un punto appena sotto la Torre del Filosofo – presumibilmente costruita dal filosofo Empedocle poco prima che saltasse nel cratere per convincere i suoi seguaci di essere un dio.

FESTIVAL DEL FILM

L’annuale festival del cinema di Taormina si svolge a giugno, quando i film vengono proiettati su uno schermo gigante e star come Tom Cruise e Greta Scacchi si presentano per ricevere i premi.

GIARDINI-NAXOS

Giardini-Naxos era una tappa ovvia per le navi che navigavano tra la Grecia e l’Italia meridionale, e c’era un insediamento qui dal 734 a.C., chiamato Naxos come l’isola greca da cui provenivano i colonizzatori.
La località costituisce un’ampia baia curvilinea, a sud di Taormina, ed è un luogo particolarmente adatto al nuoto. La città di Giardini, che si affaccia sulla spiaggia, è eccellente per coloro che cercano alloggi e cibo più economici di quelli che si trovano a Taormina. La spiaggia è una delle più popolari in Sicilia, e ampie sezioni di essa sono sezionate come aree private dove è possibile affittare lettini e ombrelloni. Ci sono anche numerose strutture per gli sport acquatici.

source: www.cntraveller.com

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